ORIGEN Y EVOLUCIÓN DEL PERRO

                                                                    

 
 
Los perros son animales mamíferos, del orden Carnivora y pertenecientes a la familia Canidae. Están considerados como una subespecie doméstica del lobo (Canis lupus), su nombre científico es Canis lupus familiaris.
 
 
 
Clasificación taxonómica del perro (Canis lupus familiaris):
 
                                                                                         Superreino: Eukaryota
                                                                                                             Reino: Animalia
                                                                                                                       Subreino: Eumetazoa
                                                                                                                                       Superfilo: Deuterostomia
                                                                                                                                                                   Filo: Chordata
                                                                                                                                                                         Subfilo: Vertebrata
                                                                                                                                                                                      Infrafilo: Gnathostomata
                                                                                                                                                                                                     Superclase: Tetrapoda
                                                                                                                                                                                                                         Clase: Mammalia
                                                                                                                                                                                                                                     Subclase: Theria
                                                                                                                                                                                                                                                      Infraclase: Placentalia
 
 
                                                                                          Orden: Carnivora
                                                                                                    Suborden: Caniformia
                                                                                                                       Familia: Canidae
                                                                                                                                    Género: Canis
                                                                                                                                                 Especie: Canis lupus
                                                                                                                                                               Subespecie: Canis lupus familiaris
 
El perro es una creación del hombre, su origen se debe a un proceso de domesticación llevado a cabo por el ser humano. El antepasado salvaje del perro a partir del cual se realizó este proceso es el lobo. Conocer la identidad del antecesor del perro no ha sido una tarea fácil, y este  interrogante no ha quedado claramente resuelto hasta hace poco tiempo. Una de las teorías más difundidas fue la enunciada por el etólogo austríaco Konrad Lorenz (1903- 1989), Premio Nobel de Medicina y Fisiología en 1973, quien sostenía que la mayoría de las razas caninas descendían del chacal dorado (Canis aureus) mientras que sólo algunas de ellas descendían del lobo (Canis lupus).
 
Esta teoría se encontraba sustentada por dos hechos concretos. Uno de ellos es que tanto el chacal como el lobo presentan el mismo número de cromosomas que el perro, con lo que por apareamiento se pueden obtener híbridos fértiles, y que esta interfecundidad entre especies permitiría explicar la variedad de las razas actuales de perros, debido a una aportación tan grande y variable de genes. Otro de los hechos es el notable parecido físico del chacal con algunas razas de perros, su facilidad para coexistir con el hombre, y su tendencia a ladrar ante determinadas circunstancias. Sin embargo, esta teoría ha sido refutada debido a que las evidencias son insuficientes y, sobre todo, a que estudios anatómicos y de comportamiento social realizados en chacales indican que son muy diferentes de los lobos y de los perros.
 
La teoría más aceptada en la actualidad entre la mayoría de los científicos considera al lobo como al único antecesor salvaje del perro. Debido a los resultados de estudios anatómicos y genómicos, en la actualidad se considera que el perro no es una especie diferente del lobo, sino una subespecie. Por este motivo, en las publicaciones científicas ya no aparece el perro con su denominación usual de Canis familiaris, sino como Canis lupus familiaris, afirmando que el perro tal como lo conocemos en la actualidad no es otra cosa que un lobo doméstico.
 
Sin embargo, esto no significa que lobos y perros presenten exactamente el mismo comportamiento. Ambos comparten patrones básicos, pero también existen notorias diferencias que aparecieron durante el proceso de domesticación.
 
Otro de los interrogantes que generan algunas discusiones en el ámbito científico es respecto a cuál de todas las clases de lobo fue la que dio origen a su congénere doméstico. El hecho de que los perros que han experimentado una mínima o nula selección por parte del hombre tiendan a parecerse a los lobos del sur ha motivado que muchos investigadores los señalen como los antecesores del perro. De hecho, para muchos científicos el antepasado salvaje más probable del perro es un pequeño lobo del sur de la India (Canis lupus pallipes).  Sin embargo, estudios recientes indicarían que en realidad los lobos del norte del planeta habrían dado origen también al perro.
 
La hipótesis más sólida sostiene que los lobos del norte serían los antepasados de las razas nórdicas, mientras que el lobo de la India lo sería de las demás razas. También existe una alta probabilidad de que después del origen del perro hayan continuado existiendo apareamientos entre perros y lobos, lo cual podría haber producido mayor variabilidad entre los animales. Esta sería una de las razones principales que explicarían el porqué de la diversidad de razas caninas que existen en la actualidad.
 
Otra de las incógnitas es la antigüedad que tiene el perro en nuestro planeta. Hasta no hace mucho tiempo se sostenía, teniendo en cuenta diversos estudios arqueológicos, que los primeros antecedentes del perro doméstico databan de alrededor de doce mil años atrás, al final del pleistoceno, en la era paleolítica. No obstante, un estudio publicado en la revista Science en 1997 indica que estudios genéticos sugieren que el origen del perro podría remontarse a más de cien mil años, aunque lo más probable es que estos animales fuesen imposibles de diferenciar del lobo. Si bien es factible que el origen del perro se remonte tan atrás en el tiempo, lo más probable es que diferencias fenotípicas marcadas entre lobos y perros no se hayan hecho evidentes hasta mucho tiempo después, hace alrededor de 10.000 o 15.000 años. Tomado de internet
 
 
 
 
 
 

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